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Meet the Health Services Team / Conozca al Equipo de Servicios de Salud

Posted on: March 9, 2022

The Greater Albany Public Schools Health Services Team was established in July 2021 to collaborate efforts and create a comprehensive student support system for health services. This team includes the Family and Community Together (FACT) team, nursing team, and our counseling staff. 

“Right now, I think I am most proud that this team exists and operates at its current capacity. The district’s commitment to focusing on student health and its recognition of the relationship between health and academic success has supported the growth and development of this team,” said GAPS Director of Health Services Rachel Smith, PhD, RN. “I’m excited to see how it continues to grow in the coming years.”

Although this system is a relatively new concept for many school districts around the state, GAPS saw the opportunity for expansion and dedicated funds to support the growth of the Health Services team particularly through staffing efforts. This process took a couple of years, but the team is now fully staffed.

“Each of these programs have grown over the past few years: our District Nursing team has expanded to five District Nurses, five Licensed Practical Nurses, and a secretary; our FACT team now includes six FACT liaisons, a family services liaison, and a secretary; and our counseling team has expanded to 27 counselors, with staffing for most elementary schools and all secondary schools,” said Smith. “This new structure has enabled us to really focus on the comprehensive health and social services needs for all of our students.”

With the importance of providing equitable health services to all students, this team also comprises many new bilingual and multicultural staff to help better respond to bilingual students and families.

“We have an increasingly diverse student population at GAPS and our team strongly believes that it is important to connect with our students, families, and communities as best as we can. By hiring multicultural and bilingual staff, we are better able to serve our school community,” Smith added.

GAPS is proud of the establishment of this team, and the district plans to continue growth and development efforts for all health services to better support each and every student.

“It is such a pleasure and a privilege to work with so many smart, invested, and interesting people on a daily basis to better support and strengthen the health of our students, families, staff, and community,” said Smith.

To find more information about our Health Services Team, family resources, COVID-19 requirements, contact information and more, please visit the Health Services Team page on the district website. 

Spanish Translation

El Equipo de Servicios de Salud de las Escuelas Públicas de Greater Albany, se estableció en julio de 2021 para colaborar en los esfuerzos y crear un sistema integral de apoyo estudiantil para los servicios de salud. Este equipo incluye el equipo de Familia y comunidad trabajando juntos (FACT por sus siglas en inglés), el equipo de enfermería y nuestro personal de consejería.

“En este momento, creo que soy la más orgullosa de que este equipo exista y opere a su capacidad actual. El compromiso del distrito de centrarse en la salud de los estudiantes y su reconocimiento de la relación entre la salud y el éxito académico, ha respaldado el crecimiento y desarrollo de este equipo”, dijo la Directora de servicios de salud de GAPS, Sra. Rachel Smith, PhD, RN. “Estoy emocionada de ver cómo continúa creciendo en los próximos años”. 

Aunque este sistema es un concepto relativamente nuevo para muchos distritos escolares en todo el Estado, GAPS vio la oportunidad de expandirse y dedicó fondos para apoyar el crecimiento del equipo de Servicios de Salud, particularmente a través de los esfuerzos de dotación de personal. Este proceso tomó un par de años, pero el equipo finalmente cuenta con todo el personal. 

“Cada uno de estos programas ha crecido en los últimos años: nuestro equipo de enfermería de distrito, se ha ampliado a cinco enfermeras de distrito, cinco enfermeras prácticas licenciadas y una secretaria; nuestro equipo FACT ahora incluye seis enlaces FACT, un enlace de servicios familiares y una secretaria; y nuestro equipo de consejería se ha expandido a 27 consejeros, con personal para la mayoría de las escuelas primarias y todas las escuelas secundarias”, dijo Smith. “Esta nueva estructura nos ha permitido centrarnos realmente en las necesidades integrales de servicios sociales y de salud para todos nuestros estudiantes”. 

Con la importancia de brindar servicios de salud equitativos a todos los estudiantes, este equipo también está compuesto por muchos nuevos miembros del personal bilingüe y multiculturales, para ayudar a responder mejor a los estudiantes y familias bilingües. 

“Tenemos una población estudiantil cada vez más diversa en GAPS y nuestro equipo cree firmemente que es importante conectarnos con nuestros estudiantes, familias y comunidades lo mejor que podamos. Al contratar personal multicultural y bilingüe, podemos servir mejor a nuestra comunidad escolar”, agregó Smith 

GAPS se enorgullece del establecimiento de este equipo, y el distrito planea continuar los esfuerzos de crecimiento y desarrollo, para todos los servicios de salud para apoyar mejor a todos y cada uno de los estudiantes. 

“Es un gran placer y un privilegio trabajar con tantas personas inteligentes, comprometidas e interesantes todos los días, para apoyar y fortalecer mejor la salud de nuestros estudiantes, familias, personal y comunidad”, dijo Smith. 

Para encontrar más información sobre nuestro Equipo de Servicios de Salud, recursos familiares, requisitos de COVID-19, información de contacto y más, visite la página del Equipo de Servicios de Salud en el sitio web del distrito.


Superintendent’s message: COVID guidelines beginning March 12 / Mensaje del Superintendente: Pautas de Covid a partir del 12 de marzo

Posted on: March 3, 2022

Superintendent’s message: COVID guidelines beginning March 12

To our Albany schools community,

Beginning Saturday, March 12 masks will be optional in Greater Albany Public Schools and on our school buses. After two years of pandemic-related mandates and challenges, the state is shifting COVID mitigation strategies based on the evolving science and our knowledge of the virus. 

This transition to mask-optional will bring several changes to the district’s COVID response, and we understand those will be met with differing responses from our schools community. We urge our students and staff to treat each other with respect, especially when it comes to those who choose to wear a mask and those who do not. Our district will not tolerate bullying of any kind.

Some of the upcoming changes to the district’s COVID protocols are detailed below. It is worth noting, however, while the state has released the majority of guidance for K-12 schools, we anticipate further, in-depth guidance still to come. 

Contact tracing and quarantine
Contact tracing will no longer occur once the state mask mandate expires on March 12, 2022. For our schools, this means if there is a confirmed COVID case in a school no other students or staff will be considered close contacts or will need to quarantine. Additionally, quarantines will not be required for exposures which occur outside of school settings (i.e. household or community exposures to COVID). 

The state still requires a student or staff with confirmed COVID to isolate at home for a minimum of five days and until they are fever-free for at least 24 hours and their symptoms are significantly improved. Once the student or staff member returns, they are strongly recommended to wear a mask until they are on their 10th day of recovery from COVID. Students and staff experiencing primary symptoms of COVID are also required to stay home. The district will continue to communicate classroom exposures up to Spring Break.

Weekly screening testing available
In the absence of contact tracing, the district has partnered with the Oregon Health Authority (OHA) and WVT Laboratory to offer student screening COVID testing for interested families beginning Monday, March 7. Participation is voluntary and families may opt their students in or out at any time. This program provides additional access for students to get a PCR test at no cost on a weekly or as needed basis. The weekly screening testing is funded through OHA and private insurance will not be charged for the testing. For further information on the COVID screening testing program review this letter from the GAPS Health Services team, which includes a link to the test consent form.

Staff may participate in a similar screening testing program through OHA. Participation is voluntary and tests will be mailed directly to staff members’ homes. The tests may be returned for processing to your school’s WVT test bin, any WVT Laboratory testing location, or via mail. To sign up, visit this link. 

Exempt staff
The state requires school districts to have mitigation strategies to help protect unvaccinated  employees who have a medical or religious exemption for the COVID vaccine. Employees who have an exemption will no longer be required to wear a mask, however, the district will require continued weekly PCR COVID testing for eligible staff. Those in this category will receive further communication from GAPS HR Director Heather Huzefka.

State vaccine mandate still in place
It is important to note the state’s COVID vaccine mandate for both paid and unpaid education employees has not been lifted. This means GAPS will continue to require paid and unpaid employees of the district to be vaccinated or have a district-approved exemption to work in our schools. 

Additionally, some health safety measures which came about during COVID will remain. For example, ventilation improvements were completed in all buildings, and rapid COVID testing will continue to be available in schools for symptomatic students with a consent form to test on file. We encourage families to continue good health practices moving forward: wash your hands, cover your cough and sneezes, and if you feel sick, grab a mask.

We expect all GAPS students, staff, and anyone visiting or volunteering at our schools, programs, or properties to treat each other with civility, understanding, and respect during these changes. We are committed to honoring individual decisions around COVID safety including the use of masks. I encourage each of our GAPS families to have a conversation with their students respecting those decisions. Our district remains committed to ensuring our schools remain a welcoming place to be. 


Rob Saxton
Interim Superintendent

Mensaje del Superintendente: Pautas de Covid a partir del 12 de marzo

Para nuestra comunidad escolar de Albany:

A partir del sábado 12 de marzo, las máscaras serán opcionales en las Escuelas Públicas de Greater Albany y en nuestros autobuses escolares. Después de dos años de mandatos y desafíos relacionados con la pandemia, el Estado está cambiando las estrategias de mitigación de COVID, en función de la ciencia en evolución y nuestro conocimiento del virus.

Esta transición al uso opcional de máscaras, traerá varios cambios a la respuesta COVID del distrito, y entendemos que se encontrarán con diferentes respuestas de nuestra comunidad escolar. Instamos a nuestros estudiantes y personal a que se traten con respeto, especialmente cuando se trata de aquellos que eligen usar una máscara y aquellos que no. Nuestro distrito no tolerará la intimidación de ningún tipo.

Algunos de los próximos cambios en los protocolos COVID del distrito se detallan a continuación. Sin embargo, vale la pena señalar que, si bien el Estado ha publicado la mayor parte de la orientación para las escuelas de Kínder a 12° grado, anticipamos que aún habrá más orientación detallada.

Seguimiento de contactos y cuarentena
El rastreo de contactos ya no ocurrirá una vez que el mandato estatal de uso de mascarillas expire el 12 de marzo de 2022. Para nuestras escuelas, esto significa que, si hay un caso confirmado de COVID en una escuela, ningún otro estudiante o personal se considerará contacto cercano o deberá ponerse en cuarentena. Además, no se requerirán cuarentenas para exposiciones que ocurran fuera de los entornos escolares (es decir, exposiciones domésticas o comunitarias a COVID).

El Estado todavía requiere que un estudiante o miembro del personal con COVID confirmado, se aísle en casa durante un mínimo de cinco días y hasta que no tenga fiebre durante al menos 24 horas y sus síntomas mejoren significativamente. Una vez que el estudiante o miembro del personal regrese, se les recomienda encarecidamente que usen una máscara, hasta que estén en su décimo día de recuperación de COVID. Los estudiantes y el personal que experimentan síntomas primarios de COVID también deben quedarse en casa. El distrito continuará comunicando las exposiciones en el salón de clases hasta las vacaciones de primavera.

Pruebas de detección semanales disponibles
En ausencia de rastreo de contactos, el distrito se ha asociado con la Autoridad de Salud de Oregón (OHA por sus siglas en inglés) y el Laboratorio WVT Laboratory, para ofrecer a los estudiantes pruebas de COVID para las familias interesadas a partir del lunes 7 de marzo. La participación es voluntaria y las familias pueden optar por que sus estudiantes entren o salgan en cualquier momento. Este programa brinda acceso adicional para que los estudiantes obtengan una prueba de PCR sin costo semanal o según sea necesario. Las pruebas de detección semanales están financiadas a través de la OHA y no se cobrará a los seguros privados por las pruebas. Para obtener más información sobre el programa de pruebas de detección de COVID, revise esta carta del equipo de Servicios de Salud de GAPS, que incluye un enlace al formulario de consentimiento de la prueba.

El personal puede participar en un programa de pruebas de detección similar a través de la OHA. La participación es voluntaria y las pruebas se enviarán por correo directamente a los hogares de los miembros del personal. Las pruebas pueden devolverse para su procesamiento en el contenedor de pruebas WVT de su escuela, en cualquier ubicación de pruebas del laboratorio WVT o por correo. Para inscribirse, visite este enlace. 

Personal exento
El Estado requiere que los distritos escolares tengan estrategias de mitigación, para ayudar a proteger a los empleados no vacunados que tienen una exención médica o religiosa para la vacuna COVID. A los empleados que tienen una exención ya no se les exigirá que usen una máscara, sin embargo, el distrito requerirá pruebas PCR COVID semanales continuas, para el personal elegible. Aquellos en esta categoría recibirán más comunicaciones de la Directora de Recursos Humanos de GAPS, Sra. Heather Huzefka.

El mandato estatal de vacunas sigue vigente
Es importante tener en cuenta que no se ha levantado el mandato estatal de vacunación contra COVID tanto para los empleados de educación remunerados y no remunerados. Esto significa que GAPS seguirá exigiendo que los empleados del distrito, con y sin salario, se vacunen o tengan una exención aprobada por el distrito para trabajar en nuestras escuelas.

Además, se mantendrán algunas medidas de seguridad sanitaria que surgieron durante el COVID. Por ejemplo, se completaron las mejoras de ventilación en todos los edificios y las pruebas rápidas de COVID, seguirán estando disponibles en las escuelas para los estudiantes sintomáticos con un formulario de consentimiento para la prueba en el archivo. Alentamos a las familias a continuar con las buenas prácticas de salud en el futuro: lávese las manos, cubra su tos y estornudos, y si se siente enfermo, tome una máscara.

Esperamos que todos los estudiantes, el personal de GAPS cualquiera que visite o sea voluntario en nuestras escuelas, programas o propiedades se traten entre sí con cortesía, comprensión y respeto durante estos cambios. Estamos comprometidos a honrar las decisiones individuales sobre la seguridad de COVID, incluido el uso de máscaras. Animo a cada una de nuestras familias de GAPS a tener una conversación con sus estudiantes sobre el respeto de esas decisiones. Nuestro distrito sigue comprometido a garantizar que nuestras escuelas sigan siendo un lugar acogedor.


Rob Saxton
Superintendente Interino

Register for the iRun

Posted on: February 24, 2022

The Albany Public Schools Foundation is sponsoring the iRun on March 12. Register here

Mrs. Stanfield Holmes (NAE PE teacher) is hosting a running club at NAE before school in order for the kids to prepare for iRun.

iRun For Kids logo

Gardner named next GAPS superintendent / Sr. Gardner nombrado como el próximo Superintendente de GAPS

Posted on: February 4, 2022

Gardner named next GAPS superintendent

The Greater Albany Public Schools Board of Directors has selected Andy Gardner as the district’s next Superintendent effective July 1, 2022. Current Interim Superintendent Rob Saxton will be complete his contract through June 30, 2022, and the pair will work together during the coming months for a smooth leadership transition.

“The board greatly appreciates the support we received from the community leading to the decision to hire Andy Gardner as superintendent,” said Board Chair Eric Aguinaga. “We are looking forward to Andy’s leadership and direction he will bring to GAPS. We would also like to thank Rob Saxton for leading GAPS and dedication to our community.”

Andy Gardner

Andy Gardner

Since 2010, Gardner has served as the Superintendent of North Santiam School District, which encompasses Stayton, Sublimity, Lyons, and Mehama. Prior to his current position, he was the Principal of Stayton Middle School (2007-2010) and of Sublimity School (2002-2007). He is a distinguished education leader who has spent his career with North Santiam School District.

Additionally, Gardner has served on several state-level workgroups including with the Confederation of Oregon School Administrators (COSA) Vision and Policy Committee (2012-2017); COSA Superintendent Executive Council Member (2018-2021); Oregon School Activities Association (OSAA) Executive Board Member (2012-2018); and several other committees.

I am honored and humbled that the GAPS community has selected me to serve,” said Gardner. “The process gave me the chance to meet many community members, and I am certain that the community and its schools are full of dedicated and talented people who want the best for the young people in Albany. I’m excited, and look forward to the work.”

The announcement of Gardner comes after the Board’s six-month search process with coordination and feedback from staff, parents and the community through the Superintendent Search Team, Stakeholder Survey, Stakeholder Meetings, Community Interview Team and the Final Interview process including stakeholder groups, candidate video and survey. 

“I have participated in a number of search processes over the course of my career and in my consulting work, and I’ve never seen a process that involved more community input and purposeful transparency on the part of the Board than this one,” said Interim Superintendent Rob Saxton. “In the end, the Board had two great candidates to choose from and decided on Andy Gardner. I am confident he will do a terrific job for the district.”

Sr. Gardner nombrado como el próximo Superintendente de GAPS

La Mesa Directiva de las Escuelas Públicas de Greater Albany ha seleccionado al Sr. Andy Gardner como el próximo Superintendente del distrito a partir del 1º de julio del 2022. El Superintendente Inte

rino actual, Sr. Rob Saxton, completará su contrato hasta el 30 de junio del 2022, y ambos trabajarán juntos durante los próximos meses para lograr una transición de liderazgo tranquila.

“La Mesa Directiva agradece enormemente el apoyo que recibimos de la comunidad que llevó a la decisión de contratar al Sr. Andy Gardner como Superintendente”, dijo el presidente de la Mesa Directiva, Sr. Eric Aguinaga. “Esperamos ansiosamente el liderazgo y la dirección que Andy traerá a GAPS. También nos gustaría agradecer al Sr. Rob Saxton por liderar a GAPS y su dedicación a nuestra comunidad”.

Desde 2010, el Sr. Gardner se ha desempeñado como Superintendente del Distrito Escolar North Santiam, que abarca los pueblos de Stayton, Sublimity, Lyons y Mehama. Antes de ocupar su cargo actual, fue director de la Escuela Secundaria Stayton (2007-2010) y de la Escuela Sublimity (2002-2007). Es un distinguido líder educativo que ha pasado su carrera en el Distrito Escolar North Santiam.

Además, Gardner se ha desempeñado en varios grupos de trabajo a nivel estatal, incluyendo el Comité de Políticas y Visión de la Confederación de Administradores Escolares de Oregón (COSA por sus siglas en inglés) (2012-2017); Miembro del Consejo Ejecutivo del Superintendente de COSA (2018-2021); Miembro de la Mesa Directiva Ejecutiva de la Asociación de Actividades Escolares de Oregón (OSAA por sus siglas en inglés) (2012-2018); y varios otros comités.

“Me siento honrado y humildemente agradecido de que la comunidad de GAPS me haya seleccionado para servirle”, dijo el Sr. Gardner. “El proceso me dio la oportunidad de conocer a muchos miembros de la comunidad y estoy seguro de que la comunidad y sus escuelas están llenas de personas dedicadas y talentosas que quieren lo mejor para los jóvenes de Albany. Estoy emocionado y espero ansiosamente el trabajo”.

El anuncio del Sr. Gardner se presenta después del proceso de búsqueda de seis meses de la Mesa Directiva, con la coordinación y los comentarios del personal, los padres y la comunidad a través del equipo de búsqueda del Superintendente, la encuesta de partes interesadas, las reuniones de partes interesadas, el equipo de entrevistas comunitarias y el proceso de entrevista final, incluyendo los grupos de partes interesadas, video de los candidatos y la encuesta.

“He participado en una serie de procesos de búsqueda a lo largo de mi carrera y en mi trabajo de consultoría, y nunca he visto un proceso que involucre tantos aportes de la comunidad y significativa transparencia por parte de una Mesa Directiva como esta”, dijo el Superintendente Interino Saxton. “Al final, la Mesa Directiva tuvo dos grandes candidatos para elegir y se decidió por el Sr. Andy Gardner. Confío en que hará un excelente trabajo para el distrito”.